Furniture
   
 

Woodwork Lessons

¿Por qué volver a  casa en un taxi lleno de paquetes de muebles auto montaje cuando, por casi el mismo precio, puede amueblar su apartamento con elegantes piezas chinas tradicionales?

 Luohanchuang  (Hou Xiaodong) (Este artículo sólo tiene fines informativos, Imperial Tours no está involucrado en manera alguna en el negocio de los muebles antiguos o de reproducción. Nuestra página de  vínculos presenta varios sitios web chinos y occidentales sobre mobiliario  No tenemos negocios con estos sitios web y dichos vínculos no deben ser interpretados como recomendaciones. Aconsejamos precaución al contactar con estas empresas.)

Zuodun (Huayi) Al abrir la puerta de su casa para expatriados de precio astronómico, está espantado por el mobiliario chillón en su interior. Está tan pasado de moda que incluso su abuela sonreiría avergonzada. La tensión aflora a la superficie cuando aparecen inesperadamente amigos, colegas...su jefe. ¿Hay alguna forma de silenciar sus irritantes muestras de solidaridad, o de remplazar su incomodidad latente con sincera admiración?

Afortunadamente, sí la hay.

Beijing está repleto de sofisticados vendedores de muebles y hábiles artesanos cuyos servicios pueden emplearse para restaurar sus interiores y hacer que luzcan una elegante gracia. Pero antes de precipitarse a un fabricante de muebles, equipado con bocetos de un diván del tamaño de una piscina o a Antigüedades Guang Han Tang, tarjeta de crédito en mano, debería ilustrarse con alguna información básica. Esto le permitirá presentarse como un conocedor antes que como un cliente ingenuo.

Categorías de muebles

Para ganarse la opinión favorable del vendedor, debería empezar por identificar las piezas por sus nombres propios. El mobiliario chino comenzó a tomar su forma actual durante la Dinastía Song del Norte. Desde entonces, se ha utilizado la terminología  que aparece en la tabla de abajo.

Homófono chino Español Características especiales Imagen
Stools
Dengzi Taburete, banco Cuadrado, rectangular o redondo. Dengzi (Guang Han Tang)
Zuodun Taburete Taburete con forma de barril. Zuodun (Huayi)
Jiaoyi Silla plegable Asientos hechos de rattan Jiaoyi (Guang Han Tang)
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Chairs
Fushouyi Butaca Fushouyi (Hou Xiaodong)
Kaobeiyi Silla de respaldo. Sin brazos. Kaobeiyi (Guang Han Tang)
Guanmaoyi Silla de sombrero de oficial. Parte superior del respaldo tiene alas como el sombrero de un oficial. Guanmaoyi (Guang Han Tang)
Quanyi Silla de herradura El respaldo tiene forma de herradura. Quanyi (Hou Xiaodong)
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Tables
Tiao'an Mesa de entrada Larga y estrecha. Tiao'an (Guang Han Tang)
Hua'an Shuan Mesa de escritorio Más ancha que la mesa de entrada Hua'an (Hou Xiaodong)
Kangzhuo Mesa de cama Tamaño pequeño y baja Kangzhuo (Hou Xiaodong)
Fangzhuo Mesa cuadrada Fangzhuo (Guang Han Tang)
Huaji Xiangji Soporte para plantas, incienso Larga y de patas altas Huaji (Huayi)
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Shelves
Jiage Estantería de almacenamiento Jiage (Hou Xiaodong)
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Cabinets
Yuanjiaogui Armario de lados redondeados.   Yuanjiaogui (Huayi)
Fangjiaogui Armario de lados cuadrados Fangjiaogui (Guang Han Tang)
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Cama
Ta Diván Sin lados Ta (Guang Han Tang)
Luohanchuang Cama de opio Posee tres lados, se parece a un sofá Luohanchuang (Hou Xiaodong)
Jiazi chuang Cama de dosel Dosel de Madera encuadra la cama Jiazi chuang (Guang Han Tang)

Al entrar en discusión, puede que encuentre útil este vocabulario:

Frases y palabras útiles

Homófono chino Español Homófono chino Español
Chang largo Changdu longitud
Kuan ancho Kuandu anchura
Gao alto Gaodu altura
Hou grueso Houdu grosor
Shen oscuro Shendu oscuridad
Qian claro

No todas las maderas son iguales

Crucial para el precio y calidad de sus muebles es la madera del que están hechos.

Recientemente hemos tenido el placer de pasear por un bosque en Hebei con Laurent Colson, un comerciante de antigüedades parisino. Indicándonos los árboles que nos rodeaban, explicó qué madera era apreciada a lo largo de cada periodo dinástico para manufacturar las distintas categorías de mobiliario. Sólo si, como él, usted comerciara con antigüedades a semejantes niveles esotéricos, necesitaría de estos conocimientos enciclopédicos. Para la mayoría de nosotros, es suficiente saber qué maderas equivalen tradicionalmente a muebles de alta calidad.

La tabla de abajo presenta las características de las maderas comúnmente más usadas. Los grados 1-4 (grado 1 es el mejor) designan las maderas duras, mientras que los grados 5-7 se refieren a las maderas blandas de menor calidad y más accesibles .

Homófono chino

Español

Color

Características

Grado

Zitan

Sándalo rojo

Marrón rojizo a amarillo dorado

Superficie brillante con patrones abstractos.

1

Huanghuali

Palisandro amarillo

Púrpura negruzco a rojo negruzco

Superficie refinada y lustrosa.

2

Jichimu

Madera de “ala de pollo”

Marrón oscuro

Marrón, patrones grises que recuerdan a plumas.

3

Tieli

Madera de hierro.

Negro grisáceo

Textura tosca.

4

Hongmu

Caoba chino

Marrón rojizo a rojo negruzco

Sólo utilizado tras el siglo XVIII

5

Nanmu

Laurel

Marrón-oliva a marrón rojizo

Superficie brillante, textura suave.

5

Hetao

Nogal

Marrón dorado a  marrón rojizo

Textura granulosa. Fragante.

6

Jumu

Olmo del Sur

Marrón amarillento a marrón café.

Rayos medulares, patrones parecidos a plumas.

6

Zuomu

Roble

Amarillo grisáceo a marrón grisáceo.

Rayos medulares, copos lustrosos.

6

Yumu

Olmo del Norte

Marrón amarillento a marrón castaño.

A capas, patrones parecidos a plumas.

7

Zhangmu

Alcanfor

Marrón rojizo.

Patrón de tiras oscuras y claras. Fragancia fuerte.

7

Maderas duras

Zitan (Sándalo rojo) y Huanghuali (palisandro amarillo), las maderas duras predominantes, eran tradicionalmente traídas de la Isla de Hainan, pero ahora también se obtienen de otras partes tropicales del Sureste Asiático. Jichimu (madera de “ala de pollo”) y Tieli (madera de hierro) provienen de las provincias de Fujian y Guangdong.

Los muebles de madera dura, no obstante, no eran necesariamente manufacturados cerca de su lugar de origen. Tan importante como la distribución geográfica de las maderas era la habilidad del artesano para trabajarlas. Por ejemplo, el mejor mobiliario de Huanghuali provenía de la provincia de Jiangsu, pues los artesanos especializados se agruparon allí durante las dinastías Ming y Qing (mitad s. XV- ppio. s. XX).

Maderas blandas

Típicamente, estas son las maderas fácilmente localizables por los artesanos locales. Al estar más a mano, se utilizan para piezas más comunes de mobiliario. Componen la mayor parte del mobiliario en el mercado actual, yendo desde el Yumu (Olmo del norte) y Huaimu (acacia) en las provincias norteñas de Hebei y Shanxi, hasta Jumu (Olmo del Sur) en las provincias de Jiangsu ,y Xiangzhang (alcanfor) en el Sur.

¡A comprar!

A pesar de que unos conocimientos rudimentarios, especialmente cuando están respaldados por un buen saldo, es una cosa peligrosa, vayamos de compras. Tiene tres rutas de compras a su disposición. Primero, comprar muebles antiguos originales, segundo, comprar reproducciones, y, por último, hacer los muebles por encargo. Las comparaciones de precios abajo solamente ofrecen una indicación general de los precios de objetos comparables. Los precios no son exactos, por supuesto, al no incluir los descuentos que los hábiles negociadores serían capaces de conseguir.

Categoría de mueble

Antigüedad

Reproducción

A medida

Cama de Opio

US$1,800+
(Olmo del Sur)

US$1,200
(Olmo del Norte)

US$360
(Olmo del Norte)

Silla de herradura

US$850+
(Olmo del Norte)

US$600
(Olmo del Norte)

US$100
(Olmo del Norte)

Mesa de comedor y sillas(8)

US$2,500+
(Olmo del Norte))

US$1,800
(Olmo del Norte)

US$1,800
(Olmo del Norte)

Armario

US$1,200+
(Olmo del Sur)

US$400
(Olmo del Norte)

US$360
(Olmo del Norte)

Pistas para los compradores

Antigüedades

Si está interesado/ a en lo mejor de este mercado, lo primero que debe tener en cuenta es que Beijing no ofrece necesariamente los precios más razonables. A este nivel, los precios están consensuados internacionalmente. Debería comparar precios en Guang Han Tang y Hua Yi con comerciantes ubicados en Hong Kong, Nueva York, París y Londres.

De otro modo, hay dos leyes que vale la pena conocer. Primero, si un comerciante chino tergiversa una antigüedad, por ejemplo, le vende una falsificación en lugar de un original, por el artículo 49 de la Ley de los Derechos del Consumidor de la R.P.China, tiene derecho a una multa de, al menos, el doble del precio de la venta. En segundo lugar, cuando se dispone a abandonar el país, está obligado por ley a tener su compra evaluada en la Oficina de Aduanas (algo que la mayoría de las compañías de traslado internacionales harán por usted.) La ley china estipula que las antigüedades de más de 300 años no pueden salir del país. Esta ley, no obstante, no se refiere a todas las maderas, sino a las más valiosas como zitan, huanghuali y jichimu. Como la ley cambia, es recomendable consultar con la tienda para asegurarse de que le está permitido llevar la pieza consigo.

A pesar de que la mayoría de las tiendas garantizan la calidad de sus productos, la validez de dichas garantías es insignificante en el exterior.
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Reproducciones

Lo más importante de los muebles de reproducción es verificar que la pieza en cuestión haya sido hecha con madera vieja (“lao mu”  en chino mandarín).Si la madera tiene más de ochenta años, se habrá secado adecuadamente. En consecuencia, durante el invierno, cuando todas las maderas se contraen, la separación resultante se mantendrá al mínimo. Si su mueble se resquebraja en la mitad del panel, es un signo claro de que se utilizó madera nueva.

Si, no obstante, un cierto grado de separación ocurre en la unión de dos o más paneles, no se preocupe. Era de esperar.

 

Por encargo

Dining TableSi no es un diseñador cualificado, la forma más fácil de manejar este proceso es comprar primero un libro de diseños o fotografías de mobiliario chino. A la vez que hay numerosos libros de fotografías, el más útil es “Mobiliario chino ilustrado a lo largo del tiempo” (Ilustrated Chinese Furniture Through the Ages) de Ruan Chanjiang (ISBN 7-5344-0233-6/J234). Este libro contiene dibujos lineales de muchas de las piezas, conteniendo no sólo las distintas categorías de muebles, sino también numerosas variaciones estilísticas de cada una de estas categorías. Otro buen libro de referencia es “Mobiliario chino ilustrado de la dinastía Ming” (Ilustrated Chinese Furniture of the Ming Dynasty) de Jing Ronghua y Shuai Ciping (ISBN 7-5038-2393-3/TB0318),que contiene fotografías de algunas de las piezas más populares de la dinastía Ming. Ambos libros se pueden encontrar en Liulichang.

Una ventaja de comprar muebles hechos por encargo es que puede adecuar las piezas a sus necesidades particulares. Por ejemplo, las mesas y sillas de comedor tradicionales sueles tener un tamaño enorme, perfecto para las espaciosas residencias de la élite  Ming y Qing, pero tal vez no tan conveniente para el pequeño apartamento en la gran ciudad que las va acoger algún día. Además de cambios prácticos como la adaptación de las dimensiones, puede que quiere variar las piezas de acuerdo con sus preferencias estéticas. Por ejemplo, una mesa de comedor tradicional puede adaptarse usando una superficie de cristal en lugar de una de madera (izquierda), o se puede adecuar el diseño de un espejo para que haga juego con los motivos decorativos de una mesa de entrada más tradicional. (derecha).
 
Mirror & Table setComo advertencia, los fabricantes de muebles de Beijing son mejores, por razones obvias, haciendo estilos tradicionales chinos. Llevar una copia de revistas de mobiliario occidental y esperar de ellos que hagan muebles de diseño moderno occidental, no es recomendable. También debe saber que hacer su mobiliario a medida implica una cuidada supervisión. El Sr. Hou Xiaodong, por ejemplo, no tendrá problema en que inspeccione la estructura de la pieza antes de barnizarla. Una vez que haya aprobado la estructura, le pedirá que especifique el color del barniz (lo que generalmente lleva a elegir uno de los que hay en su almacén). Y antes de enviar el producto final, le invitará a ver la pieza una última vez para dar el visto bueno al barnizado. Aunque este proceso pueda sonar tedioso, es recomendable invertir el máximo cuidado e interés e inspeccionar sus muebles del mismo modo que usted lo espera de quien los fabrica.

Por último, para cuidar sus muebles, no los limpie con spray ni con un paño húmedo. Repáselo regularmente con un paño seco y aplique cada tres meses una cera de alta calidad como cera Manson.

Al hacerlo, no sólo estará asegurando su continua satisfacción, sino también la de sus amigos, colegas, y, quizá, incluso la de su jefe. Que tenga felices compras.

Guy Rubin y Nancy Kim son los fundadores de Imperial Tours. Pueden ser contactados en info@imperialtours.net. Laurent Colson tiene su negocio de antigüedades: Galerie Luohan, 21 quai Malaquais, 75006 París. Puede enviar un E-mail a laucols@aol.com.

Julio 20-Agosto , 2000 CITY WEEKEND
(All photographs © City Weekend)

 


 

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