- Introducción
- La historia y las funciones de las cuevas de Mogao
- La fundación y desarrollo de las cuevas
- Diseño y decoración de las Cuevas
- Glosario de las referencias principales de los murales
- Síntesis cultural y desarrollo
- Periodización de las cuevas

Técnicas de pintura

Antes de considerar los cambios sufridos por la pintura china como resultado de la influencia hindú, necesitamos presentar su estado original. Tres aspectos, filosofía, color y perspectiva la componen. La filosofía confuciana animaba a los pintores a enfatizar las características morales, normalmente a costa del realismo en la representación. Por ejemplo, las ropas solían caer holgadamente sobre un cuerpo escasamente definido mientras que la mayor atención se concentraba en expresar los detalles característicos de los ojos y la cara. Una limitada paleta de colores resaltaba la sobriedad ética del virtuoso confuciano retratado; generalmente, los retratos se pintaban utilizando diferentes tonalidades de gris con un toque mínimo de rojo para acentuar las mejillas y los párpados superiores. Finalmente, el problema de la perspectiva se resolvió mediante un uso extensivo de la  perspectiva panorámica donde enormes pinturas de 500 pies abarcando una cadena montañosa, como Wutai Shan, podían encerrar detalles pequeños y vistas generales de manera simultánea.

La escuela de pintura hindú, desarrollada sobre un modelo greco-romano, subrayaba, en contraste con la escuela china, el realismo en las formas y colores. Desnudos completos se pintaban poniendo un mayor acento en la perspectiva. Ésta se realzaba por medio de la aplicación de gamas de colores más claros y más oscuros que formaban parte de una paleta más variada.

La pintura de Dunhuang pronto asimiló ambas técnicas, enriqueciéndolas con innovaciones derivadas de prácticas tradicionales. Por ejemplo, en lo referente al desarrollo de la perspectiva, el color rojo, hasta entonces limitado a las mejillas y párpados en la pintura china tradicional, se aplicaría en tonalidades variadas junto con colores más y menos claros a lo largo de la figura humana aumentando la perspectiva e incrementando el brillo.

Para comparar y contrastar el desarrollo de las distintas técnicas de pintura, vea la galería de fotos de las Apsara.

Teologías sincréticas

Sistemas aparentemente incompatibles como el Taoísmo, Confucionismo y Budismo,  fueron concebidos como un todo en las Cuevas de Mogao. Desde la representación de dioses taoístas en pinturas budistas o la asociación del bodhisattva Avalokiteshvara con la madre de la raza humana y su consecuente feminización, a la evolución de las Cuevas de  Mogao como salas de clanes confucionistas, asistimos, una vez más, a los frutos de un proceso de sincretismo religioso.

Un último ejemplo de esta dinámica es la ilustración de falsos sutras budistas; éstos son clásicos confucianos camuflados de tales. Por ejemplo, el sutra de la “Redención del Compromiso” está basado el “Canon de piedad filial” chino. Las ilustraciones de este sutra muestran a Buda en la parte central rodeado de representaciones de embarazos y crianza de los hijos, así como de niños comportándose de malos modos con sus padres.

El famoso aforismo de un erudito de las dinastías del Norte y  del Sur revela las complicaciones derivadas de la adopción del Budismo, ideología extranjera, en la cultura nacional china. Escribe: “Si Buda hubiera nacido en China, habría sido Confucio, y si Confucio hubiese nacido en el Oeste, habría sido Buda” Esta torpe simetría da testimonio tanto de la flexibilidad china a la hora de aceptar ideas foráneas como del férreo orgullo de una bien asentada cultura indígena.

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Dynasty
Period
Cave Numbers
Total
Dieciséis Reinos
366-439
267, 268, 269, 270, 271, 272, 275
7

Wei del Norte
439-534
251, 254, 257, 259, 260, 263, 265, 487
8
Wei del Oeste
535-556
246, 247, 248, 249, 285, 286, 288, 431, 435, 437
10
Zhou del Norte
557-580
250, 290, 294, 296, 297, 298, 299, 301, 428, 430, 438, 439, 440, 442, 461
15
Sui
581-618
56, 59, 62, 63, 64, 206, 253, 255, 262, 266, 274, 276, 277, 278, 279, 280, 284, 292, 293, 295, 302, 303, 304, 305, 311, 312, 313, 314, 315, 316, 317, 388, 389, 393, 394, 396, 397, 398, 401, 402, 403, 404, 405, 406, 407, 410, 411, 412, 413, 414, 416, 417, 418, 419, 420, 421, 422, 423, 424, 425, 426, 427, 430, 433, 434, 436, 451, 453, 455, 485
70
Periodo Temprano Tang
618-704
57, 60, 68, 71, 77, 96, 202, 203, 204, 205, 209, 210, 211, 212, 213, 220, 242, 244, 280, 283, 287, 321, 322, 328, 329, 331, 332, 333, 334, 335, 338, 339, 340, 341, 342, 371, 372, 373, 375, 381, 386, 390, 392, 448
44
Periodo Alto Tang
705-780
23, 26, 28, 31, 32, 33, 34, 39, 41, 42, 44, 45, 46, 47, 48, 49, 50, 51, 52, 66, 74, 75, 79, 80, 91,101, 103, 109, 113, 115, 116, 117, 119, 120, 121, 122, 123,124, 125, 126, 129, 130, 148, 162, 164, 165, 166, 170, 171, 172, 175, 176, 180, 182, 185, 194, 199, 208, 214, 215, 216, 217, 218, 219, 225, 264, 319, 320, 323, 374, 384, 387, 444, 445, 446, 458, 460, 482, 484, 490
80
Periodo Medio Tang
781-847
21, 92, 93, 112, 133, 134, 135, 153, 154, 155, 157, 158, 159, 179, 186, 188, 191, 197, 200, 201, 202, 222, 231, 236, 237, 238, 240, 258, 357, 358, 359, 360, 361, 365, 369, 370, 447, 469, 471, 472, 474, 475, 478, 479
44
Ultimo Periodo Tang
848-906
8, 9, 10, 12, 13, 14, 16, 17, 18, 19, 20, 24, 54, 82, 85, 94, 102, 104, 105, 106, 107, 111, 114, 127, 128, 132, 138, 139, 141, 144, 145, 147, 150, 156, 160, 161, 163, 167, 168, 173, 177, 181, 183, 184, 190, 192, 193, 195, 196, 198, 221, 227, 232, 241, 336, 337, 343, 459, 470, 473
60
Cinco Dinastías
907-923
4, 5, 6, 22, 36, 40, 53, 61, 72, 78, 86, 90, 98, 99, 100, 108, 137, 146, 187, 226, 261, 300, 342, 346, 362, 385, 391, 440, 441, 468, 469, 476
32
Song
960-1035
7, 15, 25, 34, 35, 55, 58, 65, 67, 73, 76, 89, 94, 118, 130, 136, 152, 170, 174, 178, 189, 230, 235, 243, 256, 264, 289, 355, 364, 368, 376, 377, 427, 431, 443, 444, 449, 452, 454, 456, 457, 467, 478
43
Xia del Oeste
1036-1226
6, 16, 27, 29, 30, 37, 38, 69, 70, 78, 81, 83, 84, 87, 88, 97, 140, 142, 151, 164, 165, 169, 206, 207, 223, 224, 229, 233, 234, 239, 245, 246, 252, 263, 265, 281, 291, 306, 307, 308, 309, 310, 324, 325, 326, 327, 328, 330, 339, 344, 345, 347, 348, 349, 350, 351, 352, 353, 354, 356, 363, 365, 366, 367, 378, 382, 388, 389, 395, 399, 400, 408, 409, 415, 418, 420, 432, 437, 450, 460, 464, 491
82
Yuan
1227-1368
1, 2, 3, 95, 149, 462, 463, 464, 465, 477
10

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